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为什么说无人机未来不是“空中楼阁”?

2014年12月18日    来源:网易科技     
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[导读]12月17日消息,据国外媒体报道,无人机在空中观测和快速递送货物等领域具有很大潜力,但可能带来空中安全和侵犯隐私等问题,因此支持者和反对者对其发展前景有截然不同的观点。一些支持者认为,像其它新兴技术一样,无人机技术最终将得到规范和广泛使用。

  12月17日消息,据国外媒体报道,无人机在空中观测和快速递送货物等领域具有很大潜力,但可能带来空中安全和侵犯隐私等问题,因此支持者和反对者对其发展前景有截然不同的观点。一些支持者认为,像其它新兴技术一样,无人机技术最终将得到规范和广泛使用。

  文章主要内容如下:

  2002年,一起类似中风的事件让亨利·埃文斯(Henry Evans)成为一个四肢瘫痪者,几乎完全夺去了他的移动能力。11年后,一台遥控飞机让这位前硅谷财务人员获得了新生。

  埃文斯回忆说:“我清楚地记得自己躺在床上,想要到外面去。对我来说,并不奢望自己的身体能出去,而是想看看外面的世界。”他在网上发布一个帖子寻求帮助,最终得到了一台无人机。他表示:“我指挥我的无人机在自家的葡萄园里绕圈子,让它降落在篮球架上,后来还在一次有关无人机的比赛中获得了第二名。这是自由意志的一种终极运动。”

  虽然我们大多数人不会遭遇埃文斯这样的处境,但无人机将让许多人受益:这种重量轻、可远程控制或自主控制的飞机,让人们拥有一双廉价的“天眼”。房地产经纪人可以拍摄待售房屋的航空照片,石油企业可以很容易地检查其漫长的管道,农民和牧场主可以足不出户地迅速查看田地和牲畜的状况。

  对于制片人和极限运动摄影师,无人飞机可以提供新的视角。对于普通老百姓,无人飞机可以让我们像一只鸟一样去俯瞰大地。感谢无人机,在今年的世界杯足球赛上,球迷们看到了过去从没看过的镜头。

  这些可能性和发展潜力,解释了为什么消费者和企业正在抢购无人飞机,尽管美国联邦航空管理局(FAA)对其商业用途进行了限制。

  准备腾飞

  法国消费级无人机制造商Parrot 的销售和营销副总裁彼得·乔治(Peter George )预言:“无人机将在消费者领域爆发。”自2010年推出首款小型四翼无人机以来,Parrot已经售出75万台这种无人机。乔治表示,如果未来五年其销量每年翻一番,该公司也不会感到惊讶。该公司预计今年无人机的销量为20万台左右。

  无人飞机的飞行通常遵循预设好的飞行轨道,或由一个人通过遥控器操作。它们的尺寸范围跨度很大,从可装载导弹的大型军用无人机,到手掌大小的玩具四轴无人机,后者依靠四个螺旋桨飞起来。爱好者青睐于比萨盒大小的无人机,其成本只需几百美元。

  无人机上的电子设备小心地控制螺旋桨的转速,从而让无人机上升、下降,甚至表演翻转等特技。Parrot即将推出新一代四轴无人机Bebop,它有一个内置摄像头;其它如无人机制造商大疆(DJI)推出的Phantom或3D Robotics的Iris,它们可配备小型摄像机。更大的无人机可以携带单反相机或三维激光扫描仪。

  自胶片相机时代以来,SkyPan International创始人马克·西格尔(Mark Segal)就用自制的无人机拍摄将用于建设高层建筑的地点。利用拍摄到的照片,他向潜在投资者和买家展示了从30楼高的地方俯瞰下去会是什么样子。西格尔表示:“这是我一生的工作。”他刚刚利用无人机对檀香山一个停车场进行了全景拍摄,这个停车场将被霍华德休斯公司(Howard Hughes Corp)开发成多座塔楼。

  风投基金Avalon Ventures的李奇·雷范多夫(Rich Levandov)指出:企业对“能覆盖数百万英亩或数千个建设项目的航空照片”有很大需求。基于这一原因,他对利用无人机收集数据的初创企业SkyCatch投资了1000万美元。SkyCatch一些最大客户来自建筑、石油和天然气行业,雷范多夫称他们希望能随时看到“现场的真相”。

  亚马逊的无人机项目

  但是,有关无人机最受关注的用途不是进行远程观测。电子商务巨头亚马逊设想利用无人机来递送不超过5磅的货物——这样的货物约占据了亚马逊所销售货物的大头——最大递送范围距其物流中心10英里。

  亚马逊CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)去年宣布这一计划时表示:“我知道这听起来像是科幻小说。但它不是。”

  虽然亚马逊真正推出其Prime Air服务还需要几年的时间,但对这一服务可能减少道路上的送货车数量和提供更直接的网上购物满足感,许多人感到兴奋不已。不过,这一项目面临的挑战也是巨大的。

  坤帝科 (Quintiq) 首席执行官维克多.阿利斯(Victor Allis)表示:“如果这一服务能普及,将类似人们将普遍乘供私人直升机去工作。因此我不认为无人机商业化在近期内有可能性,这至少还需要20年的时间。”坤帝科是全球供应链计划与优化 (SCP&O) 领域的领导者。

  即使房主设立了带有数字条形码的交货槽,方便亚马逊的无人飞机找到交货地点,它们还需要避开树木、人类、鸟类和其它无人飞机等。亚马逊的配送中心一般建在廉价的土地上,远离城市中心和郊区的富人区。无人机可能让汽车驾驶员受到惊吓,它们的螺旋桨可能会伤害孩子。

  电子商务公司Spreadshirt的首席执行官菲尔·鲁克(Phil Rooke)预测:“客户希望快速递送某些货物,在某些情况下这可能利用摩托车来实现。”

  初创企业Matternet在无人机项目上甚至比亚马逊的野心更大。Matternet计划打造一个庞大的无人机快递网络,最初专注于向无路的农村和拥堵的市区运送急需的、少于5磅重的货物。该公司将建立相互联系的充电基站,供无人机交换电池和调整它们的载重。Matternet宣称,6英里范围内的快递费用将只需24美分。今年8月,谷歌推出了其无人机快递服务Project Wing。谷歌的无人飞机将在空中盘旋,用一根绳子将货物投放至目的地,而自己不需要降落。

  即便如此,无人机商业化目前面临一个很大的障碍:这在美国是非法的。FAA允许个人无人机的使用,但一般不能用于商业用途。该机构只向北极的两个管线监控项目和6家电影制作公司颁发了有关许可。

  监管环境不断变化

  美国McKenna Long & Aldridge律师事务所合伙人马克·多姆布罗夫(Mark Dombroff) 指出:“如果FAA今天就批准可在农业、电影制作及管道和电线巡查中使用55磅以下无人机,在太阳落山前天空中就会出现成千上万无人机在工作。”,多姆布罗夫曾任职于FAA和美国司法部。

  FAA计划今年晚些时候发布有关无人机如何使用空域的法规草案。正式法规是由将于2015年9月推出,但大多数无人机观察人士并不指望FAA能按时发布该法规。

  SkyPan International的西格尔指出:“FAA的立法进程非常缓慢,它面临人员不足,而人员流动太快又导致他们的经验不足。”SkyPan表示,FAA的工作人员需要“不断接受再教育”。

  FAA承认,起草有关无人机的法规存在较大困难,而这还没有将支持者和拥护者截然相反的观点考虑进去。FAA发言人莱斯·多尔(Les Dorr)指出:“我们制定这部法规所处的背景是技术迅速发展,而我们同时在竭力维持这一全球最复杂、最繁忙的空域能有极高的安全水平。”

  这让人觉得FAA没有能力执行它制定的法规。代表几十名空难家属的Slack & Davis律师事务所律师拉德·桑格(Ladd Sanger)指出:“他们无法在每一个角落都部署一名警察。”

  加快立法进程

  FAA正在加快无人机的立法进程。首先,该机构已向电影制作公司颁发了无人机飞机的许可,这为其它行业寻求许可证提供了参考,FAA可将这一程序扩展到其它行业。其次,有关无人机的更广泛法规将于2015年到期。

  但一些人担心,无人机立法可能带来执法、军事、学生和隐私保护等领域的问题。今年,美国得克萨斯州一名高中生克里斯·谢泼德(Chris Shephard)在邻居的大门上张贴启示,寻找他在一个学生电影拍摄项目中坠落的无人机。他的邻居卡伦·梅斯特(Karen Meister)看到启示后,非常担心她的后院会被窥视。她表示,如果她发现了谢泼德的无人机,她会将它捣毁。虽然这起事件得到和平解决,但未来不可能都会这样。即使无人机无意捕获的图像,也可能侵犯他人的隐私权。

  因为涉及隐私权和安全问题,我们是否应该放弃无人机。四肢瘫痪者埃文斯的回答是否定的。他不但利用无人机欣赏屋外的风景,而且带着它走遍了美国各地。

  埃文斯表示:“每一项新技术最初都有利有弊,但最终它们能得到很好的规范并被允许使用。无人机也是这样,它大大丰富了生命。”

[责任编辑:lyy]
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关键词: 无人机  空中安全  隐私权

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